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美国89岁的医学名教授,刚刚拿到物理博士学位

加新网CACnews.ca| 2023-5-4 08:52 |来自: 丁香园

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你觉得博士多少岁毕业才算晚?

在延毕率逼近 70% 的当下,读完博士,不少人也快 30岁了,难免自嘲一声「大龄青年」,不过在西方国家,花白头发的博士生并不罕见。

根据美国国家科学与工程统计中心(NCSES)的博士学位调查数据,有接近 1/4 的人是在 35 岁以后才拿到博士学位的,其中 5.3%的博士学位获得者年龄在 41~45 岁之间,更是有 6.9% 的人年龄超过 45 岁。

老当益壮,宁移白首之心。这些探索科学,寻求真理,在读博道路上奋勇前进的人,都是值得被尊重的。

可是,如果一个人在 89岁拿下博士学位,又是一种怎样的体验呢?

一位叫曼弗雷德.施泰纳(Manfred Steiner)的老爷子凭借自己的传奇经历,在社交网络上引发热议。89岁的施泰纳老爷子成功完成答辩,获得了梦寐以求的物理博士学位。

而此前,老爷子早已拿过医学、生物化学 2个博士学位,做过布朗大学的血液科主任,在领域内发表过几十篇顶刊论文。

被学医耽误的物理梦

1932年,施泰纳出生在奥地利首都维也纳,战争的硝烟充斥着他的青少年时代。二战结束后,他便随家人离开了饱经战火的故土,前往美国。

尽管施泰纳早在高中毕业时就确定,自己最热爱和擅长的是物理,这是一门他真正想要追求的学科。但亲身经历了战争的残酷与战后的动荡,他还是选择听从家人的建议,

老爷子回忆说:「我的叔叔就是一名医生,主攻耳鼻喉科。他劝我学医是最好的出路。所以我和自己达成了和解。我告诉自己,『不听老人言,吃亏在眼前』」。

这条医学之路,一走就是 50 年。

1955 年,施泰纳在维也纳大学拿到了医学博士学位,这一年他才 23 岁。

毕业后不久,他又奔赴美国华盛顿,拜在塔夫茨大学的威廉.达莫夏科(WilliamDameshek)门下接受血液学培训,他的导师是当时最杰出的临床血液学家。

而在这期间,闲不住的施泰纳顺便跑去麻省理工学院接受了为期 3 年的生物学培训,并于 1967 年获得了生物化学博士学位,30岁出头就已经 2 个博士学位加身了。

而他此后的科研生涯更是顺风顺水,一路高升。

施泰纳先是收到布朗大学的offer,在该校从事血液学研究,从助理教授一路做到医学院血液科的负责人。在临近退休之际,他还受邀前往北卡罗莱纳大学,参与创建了该校的血液学研究项目,直到2000 年退休。

漫长的科研生涯里,他更是发了数十篇顶刊论文,独立发表 Nature 大概只是一项基本操作了吧。

天赋异禀 + 高人指点,老爷子在医学领域的成就是足够辉煌的,但他对物理学的热爱,却仍然藏在内心深处。

「即使身在医学院,我有时也会去听著名物理学家沃尔特.瑟林(WalterThirring)的讲座。他的讲座总是能让我着迷。我被量子物理学迷住了,总是希望能多了解一些这方面的东西。」

不过做医生太忙了没时间学,老爷子就怀揣着这份执念,一直熬到了退休。

他的机会终于来了。

68 岁的物理学本科生

2000 年,施泰纳以特殊学生身份的进入布朗大学,从物理学本科开始读起。

那一年,他已经 68 岁了,在这样一个岁数重返校园,老爷子面临的挑战可不少。

首先是心理上的坎。因为比身边的同学年长太多,老爷子一开始也挺惴惴不安的。但幸运的是,布朗大学物理学院的氛围非常友好,老师和同学都挺接纳这个热爱物理的「老小孩」的。

「在做自我介绍的时候,我说自己是一个年纪比较大的学生。结果他们说,他们很高兴看到我来上课。」

但更大的挑战来自生理上的衰老。

古稀之年还要跑去大学听课,想来老爷子的身体也是吃不消的,他中途更是一度因为生病而严重拖累了学习进度,最后不得不改为每学期只上一两门课。

不过老爷子认为,这是件「对大脑有益且有趣的事情」,于是坚持学了下去。

等到 2007 年春,施泰纳修够了学分,获得了攻读物理学博士学位的资格。

于是老爷子果断向自己的第 3 个博士学位发起了冲锋。

时年 75 岁的老爷子开始找导师,起初他想搞核物理学,但因为家庭的缘故转而联系了研究凝聚态理论的布拉德.马斯顿(BradMarston)。

一开始马斯顿教授也很震惊——一个年纪比自己还要大许多的退休老教授,竟然想学物理,而且还是晦涩的理论物理?

但听了老爷子的经历以后,他最后还是同意了,因为被「成为物理学家的毕生梦想」深深地感动了。

就这样,施泰纳在导师的指导下开始了他的博士生涯,他的课题是:玻色化。

用马斯顿教授的话来说,这个课题「是一个非常困难的项目,我没有为了照顾他而给个简单的」,此前,马斯顿的团队一直致力于将玻色化方法扩展到更高维度,而斯坦纳需要做的,就是努力突破其中的局限性。

最终,他花了 14 年做到了。

2021 年 9 月 15 日,89岁的曼弗雷德.施泰纳老爷子,成功完成博士毕业答辩,论文是《对玻色化几何解释的修正》(Corrections tothe Geometrical Interpretation of Bosonization)。

时隔 70 年拿到梦寐以求的物理学博士学位,老爷子欣喜若狂,那一刻,他「站在了世界之巅」。

拿到梦寐以求的物理学博士学位后,施泰纳老爷子并没有就此止步,他正在修改自己博士论文的一部分,为发表做准备,之后会继续他热爱的理论物理研究。

老爷子对年轻学者是这么嘱托的:「如果你有梦想,那就去追求。」

毕竟种一棵树最好的时间是十年前,其次是现在。


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