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Medicaid追讨死者数万债务 子女被迫卖遗产房

加新网CACnews.ca| 2024-3-19 09:35 |来自: 世界日报 分享新闻:

许多享受Medicaid福利的老人过世后,家属会收到州政府的帐单,向他们追讨医疗费用。(美联社)

如果父母生前接受过联邦医疗补助(Medicaid)长期照护服务,他们离世后若留有房屋等遗产,儿女可能会惊讶万分地收到州政府的“讨债信”要求讨回Medicaid长照补助费;这笔债务可能动辄好几万元,子女或许会被迫卖掉父母留下的房产。

“这样的联邦法律设计真的很糟糕!”伊利诺州民主党众议员沙科夫斯基(Jan Schakowsky)说:“Medicaid是唯一要求各州向人民讨回资金的国家公共福利计划。”为了终结这项早在1993年由国会制定的追讨Medicaid计划,沙科夫斯基上个会期提出“停止不公追讨Medicaid法案”,结果无疾而终。3月,她已再度提出同一法案。

纽约时报16日报导了一名62岁中西部女性居民,正为此与州政府抗争。这名女性的母亲2021年88岁过世后几周,她就收到州公众服务厅来函追讨她母亲死后欠下的Medicaid债务。她本以为那封信是个“骗局”,结果发现它是真的。

1993年国会规定,55岁以上Medicaid受益人若使用养老院或居家护理等长照服务,各州须在受益人过世后设法从其遗产中收回这些费用。

“Medicaid要求受益人必须花掉几乎所有资产,才有资格享受福利,”老龄正义组织(Justice in Aging)指导律师卡尔森(Eric Carlson)解释道:“如果政府声称要讨回数万元,大多数情况下,是看到死者遗下房产。”死者家属可能必须卖掉房子来偿还Medicaid,否则州可能会没收财产。

沙科夫斯基办公室发现,2021年以来,光是伊利诺伊州就有1万7000个家庭因为被追讨Medicaid补助费而失去房产。针对Medicaid向联邦政府和各州提供建议的独立机构MACPAC的2021年报告指称,2019年财年各州通过死者遗产追回Medicaid补助款7亿3300万元;金额仅占Medicaid长照支出约0.5%。只有八个州的回收金额超过支出的1%。

沙科夫斯基说:“这种作法既残酷又有害,也起不了作用。为追讨这些费用实际花出的成本,还可能超过讨回的钱。”

国会当年制定强制追讨计划时,支持者认为从遗产追回Medicaid补助费用可节省经费并促进公平;因为有些高收入老人会请律师保护自身资产,让Medicaid支付他们的养老院帐单。

但究其实,各州大多是向低收入家庭索债,许多是非裔和拉丁裔家庭。批评者认为这种政策让贫穷者“永不得翻身”。MACPAC报告指出,65岁以上身故的Medicaid受益人平均财富不到4万5000元,平均房屋净值为2万7364元。

“房子是很多人毕生努力留给子孙的基石,”卡尔森说: “该政策却对最无力偿还的家庭和社区强加索偿。”

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