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人类全身褪去毛发后,为什么只留下头发、阴毛和腋毛?

加新网CACnews.ca| 2021-1-1 06:55 |来自: 钟铭聊科学 分享新闻:

有些科学家把人类当做第三种猩猩,并将人类称之为“裸猿”,也就是没有毛发的猿。然而在人类进化过程中,人类曾经全身布满了毛发,那为什么现如今只有头发、腋下以及阴部位置保留毛发,其他地方都褪去了毛发呢?


人类全身褪去毛发后,为什么只留下头发、阴毛和腋毛?


人类为什么会褪去毛发?


想要知道人类为什么要褪去毛发,首先要知道人类究竟在什么时候褪去毛发,然而这一研究相当不容易,原因是因为毛发容易分解,很难留下化石,这意味着我们不能从化石中获取答案。


在上个世纪末,分子生物学家马克.斯托金从儿子学校发来的短信中找到了灵感,这条短信大致内容是学校中有孩子出现了虱子,希望家长们注意孩子的个人卫生。


马克.斯托金意识到,虱子是一种寄生虫,而现如今一共有三种虱子,分别是:体虱,头虱和阴虱。这三种虱子的身体结构不同,所以这些虱子只能在自己的领地内活动,无法去人体其他地方生存。


人类全身褪去毛发后,为什么只留下头发、阴毛和腋毛?


然而,在人类褪去体毛之前,这些虱子应该可以全身活动,而当人类褪去体毛之后,虱子才开始逐渐分化成头虱和阴虱,并形成生殖隔离。而等到人类穿上衣服之后,从头虱中分化了一批虱子能够抓住衣服纤维,此时体虱才出现。


也就是说,无论是体虱、阴虱还是头虱,在过去都有同一个祖先,其中头虱和阴虱分化的时间,对应的就是人类褪去体毛的时间。通过虱子的分子钟计算,科学家们认为人类至少在114万年前就已经褪去了体毛。


人类全身褪去毛发后,为什么只留下头发、阴毛和腋毛?


而这一时期,人类远古祖先还生活在非洲地区,由于靠近赤道,这里终年炎热异常,现如今生活在这里的动物们都需要在最炎热的时候避暑,否则将会因无法及时散热而死亡。


比如:狮子只会在清晨或者傍晚时捕猎,在中午时它们会躲在树荫之下。猎豹虽然奔跑速度极快,但它们只能持续奔跑1分钟左右,否则就会因无法及时散热而昏厥。


人类全身褪去毛发后,为什么只留下头发、阴毛和腋毛?


在这种环境之下,人类在自然选择中保留了褪去体毛的基因,使得人类能够在中午时分外出捕猎。而且,由于高温天气,许多食草动物也难以长时间奔跑,此时捕猎能够达到事半功倍的效果。


人类全身褪去毛发后,为什么只留下头发、阴毛和腋毛?


还有,科学家们发现,由于人类褪去了体毛,使得人类的长跑能力大大提高,这是因为人类散热能力增强。褪去体毛有助于人类长时间追逐猎物,能够让人类获得优质蛋白质。而且这一技能在现如今的非洲原始部落中依旧可以看到。


英国牛津大学的塔玛斯·大卫·贝雷特介绍说:高效率的散热就需要身体大部分地方没有毛发。因此,该基因被保留了下来。


人类全身褪去毛发后,为什么只留下头发、阴毛和腋毛?


头发、腋毛、阴毛


关于人类为什么保留着头发,现如今的主流观点认为是防止头部温度过高。但是前文我们提到,人类减少毛发是为了散热,为什么保留头部的头发可以隔热呢?


这其实是因为头发与头发之间会形成一个“空洞”,这些可以阻止和削弱了热量向头皮传输,从而可以起到隔热作用,而这对保护大脑非常重要,因此被保留了下来。


至于腋毛的存在,科学家认为腋毛可以起到防止微生物滋生的作用。我们知道,腋窝内有大量汗腺,这些汗腺会向外排放汗液,而这里又处于密闭空间,容易滋生微生物。腋毛的存在能够抑制微生物的滋生和繁殖等。


人类全身褪去毛发后,为什么只留下头发、阴毛和腋毛?


阴部的毛发假说有很多,有一部分科学家认为腋毛的存在是为了防止晒伤这里的皮肤,也就是说阴毛的作用和头发一样,都是起到隔热作用。但也有科学家认为这是一种性成熟信号,方便适龄异性与自己一起繁衍后代。


不过我们必须要说,目前还没有任何理论能被科学界普遍接受,这些毛发的作用仅仅是我们提出的假说而已,或许还有其他原因是我们所不知道的。


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