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何谓民主?从美国大选的通讯投票检视民主政治的意义

加新网CACnews.ca| 2020-11-6 13:50 |来自: NewTalk 分享新闻:

美国大选已过了正常开票时间,纵然各种情节都有可能发生,但可以确定的是,开票至今已迈入第三天,第49任的总统、副总统还没「正式产出」。所谓「还没正式产出」有两个意涵,首先,美国总统是由各州的「选举人团」间接投票选出,而美国选举人团的投票日是在今年12月14日,所以就算各州的投票结果出炉,就宪政角度来看,都还只是「按理推算」谁应该是总统,还不能说谁就是新任总统,一切要等到一个月后才能依法确定。



其次,正常来说,「按理推算谁应该是总统」这件事目前还说不准,就算外界一再认为拜登赢得密执安州后,16张选举人票入袋应当就毫无悬念;但是,目前有部分摇摆州都还没开票完成,甚至处于胶着的现象,拜登虽声称「在胜选道路上前进」,但仍不敢大胆发表「胜选演说」。然而,重点来了,是什么原因造成开票冗长?「通讯投票」(Mail-in Voting)是关键的因素,据报导指出,这次大选有约八千万人采取通讯投票的方式,这已超过2016年总投票数的一半。

「通讯投票」受到各界的关注,也对这场选举投下关键性的变量,更是让川普提出停止计票及选举诉讼的主要考虑,疾呼应该调查「选票舞弊」及停止「迟到计票」,他强调「通讯投票」是「非法选票」,美国总统的选举结果会因此被「窃走」。理解这次美国大选的投票争议,要先简单厘清名词概念与意义,其实某个程度上,「通讯投票」与「缺席(不在籍)投票」(Absentee Voting)相似,制度设计的宗旨是要保障公民的投票权,让美国公民能顺利履行参政的权益。

事实上,这次美国大选面临着COVID-19疫情的干扰,各州扩大「通讯投票」的认定范畴,将「任何疫情考虑」纳入允许申请「通讯投票」的理由,这是有其必然性与正当性,毕竟美国确诊人数仍是有增无减的趋势,前往公共场进行投票是有健康风险,体谅选民内心的恐惧,以及确保「生命安全」与「公民投票」的平衡,看起来都是合理合情的作法。只是,民主选举的价值除了让公民履行参政权与投票权之外,「秘密投票」及「实时计票」也是不可或缺。

先不论「美国邮政体系」在这次「通讯投票」的影响,就这场大选的争议点应当回到讨论或检视「通讯投票」的规划,因为在联邦制度的宪政精神下,各州拥有采取各种投票方式的权力,不管「通讯投票」的途径是「需事先提出申请」或「自动寄出全部选民」,各州在裁量「申请期限」、「何时寄达」及「选票合法」上的作法都是截然不同,例如新罕布什尔州就没有明确规定「申请期限」,部分州有规定需选举日前寄达,也有指定日期的作法,甚至弹性认定。

换句话说,表面上这导致开票延后,实质上也凸显在「计票」上的判断问题,再把「邮寄选票」的延误情形考虑进来,就必然让整个选情变得更诡谲多变。不过,这些问题都可以透过制度与相关行政措施来改善,持平而言,目前出现的问题凸显出各州政府在规划上的破口,也就是没有完善因应作法,所以才会出现延后计票的现象,无法「实时计票」;然而,「通讯投票」真正的问题如前面所述,「通讯投票」根本无法厘清如何确保「秘密投票」的原则不受损。

在「申请通讯投票」到「填写选票」再到「邮寄投票」的过程中,如何保障人民是在「秘密投票」的保障下进行投票行为,而这又牵涉到「投票人的意志」表示,也就是「投票人是出于个人意愿而非受人指使或强迫」进行投票;另外,「通讯投票」也凸显难以确认「本人投票」的判断根据,甚至在「选票」与「选举人手册」之间的核对上势必也会产生疑虑,而这攸关着「不能追查投票者的投票意向」的「秘密投票」意义,更是民主投票无法回避的基本原则。

也因为如此,当「通讯投票」无法「实时计票」,进而有「延迟开票」所导致的拉锯画面,「逆转选情」的电影情节虽然是新闻媒体下目标所爱,但却也是政治阴谋论的最好题材。当然,美国民主社会的稳健是多数人会认同的观点,但是,如果就保障「公民参政权」的角度来看,「提前投票」与「当日投票」的差异,让所谓真正的「主流民意」更难以探测,尤其选战仍在进行,却有多数民众已完成投票,代表性的判断会是辩证「何谓民主」的争议,也是后续延长加赛关注的焦点。

 

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