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疫情改变你和我/华人当卡车“老司机”寂寞公路赚高薪

加新网CACnews.ca| 2022-4-28 09:22 |来自: 世界日报

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跨州长途的卡车司机十分紧缺。(特派员黄惠玲/摄影)



“耐得住寂寞,你就来吧。”被同行暱称“老司机”的黄伟恒,近两年接到无数想成为卡车司机的亲友询问时,总是这样回答。


一场旷日持久的新冠疫情,将卡车运输业的行情推升到高点,各家货运公司争相祭出高薪抢聘司机,更让部分受疫情冲击生计的华人格外憧憬。


狭小空间 卸货耗力 这工作不是每人都适合


已开了10多年卡车的黄伟恒,专营芝加哥到纽约路线,64岁的他两年前就想退休,但刚好碰到疫情,卡车公司生意应接不暇,老板加薪挽留。


“高薪是用长时间在狭小空间工作,耗尽体力卸货,担心路上违规或车祸换来的。”他说,“这不是每个人都适合的工作。”


小小的卡车车头驾驶座,是司机们长时间工作的小天地。(阿良提供)



据美国卡车协会(The American Trucking Association)统计,去年全美卡车司机短缺多达8万名,长途司机短缺更严重。全美货物71%仰赖卡车运送,该协会估计若招募司机仍无法赶上进度,到2030年时,卡车司机短少将达16万人。


网约司机 转开卡车 英文考照成为无形门槛


“开网约车不太需要英文,但考卡车商用执照,就得有一些英文基础。”原本开Uber,疫情发生后转当卡车司机的阿良说,华人投入卡车司机行业的愈来愈多,但比起其他族裔还是人数相对少,“英文是一道无形门槛。”


职业网站ZIPPIA数据显示,全美130多万卡车司机中,白人居多,亚裔仅占3.1%,而卡车司机的平均年龄为48岁。


实施居家避疫后,搭网约车的乘客大幅缩水,经朋友介绍,阿良开始到驾训班上课准备考卡车驾照,幸运地很快拿到,并遇到疫情而需求飙升的运输业崛起机会,2021年初,阿良开始加入长途卡车司机行列。


加入卡车司机行列的阿良不以长途开车为苦。(特派员黄惠玲/摄影)



来回加州 到芝加哥 30天开1万多哩很平常


“一个月大概来回加州到芝加哥三、四次,30天内开1万多哩稀松平常。”虽然工作要长时间窝在小小的驾驶座上,但阿良不以为苦说,“运输费用不断飙升,每个长途卡车司机几乎都月入过万。”


???疫情改变你和我/“乖乖女”跳脱硅谷 产品经理转行人生教练


阿良服务的华人卡车公司,老板在疫情前只有一辆卡车,短短两年间,该公司车队就已增至12辆。


阿良能吃苦耐劳,时常一上车就想不停地开到目的地,“愈休息愈累,每天清晨5时许,是感觉最疲乏的时刻,只要撑过就没事了。”


阿良说,刚入行不太确定一些法规,例如开5.5小时就需要休息半小时,再开5.5小时,则必须休息十小时再上路。结果他有次从加州开回芝加哥时,半路被警察拦下,警察查了他的行车纪录簿,开了张超时开车的罚单,此后他严守休息规定。


以开车哩程计算的卡车司机薪资,每哩所得从疫情前的0.6元,一路提高到0.8到0.85元,不少初入行的司机因路况不熟,加上路途遥远担心打瞌睡,因此都以“二人组”(team)出车;虽有好处,但也因为两人出车,每个人分到的薪资就相对较少。


高薪背后 职业风险 司机罹患糖尿病几率高


薪水高的同时,卡车司机也面临一定的职业压力与风险。西奈山人口健康科学与政策(Population Health Science and Policy at Mount Sinai)的研究员兼教授李言(Yan Li,音译)说,卡车司机久坐不动的工作特性,让此群体罹患糖尿病的风险很高。


波士顿大学公卫学院院长葛利亚(Sandro Galea)也提到,卡车司机是压力最大的工作之一,因为这项工作使他们很难发展人际关系,久而久之可能导致他们与社会脱节。


阿良说,他听说过许多当卡车司机的后遗症,而他现在待在卡车上的时间的确比居家还长,不过他把车内布置得跟家里差不多,“驾驶座旁就有微波炉、冰箱,还有中文版的天猫精灵陪伴,就像我的第二个家。”


说中文的天猫精灵,是阿良长途开车时的精神伴侣。(阿良提供)



冬天晚间停靠在卡车休息站时,阿良最大的享受就是在车上煮火锅,然后在卡车后的温暖被窝里睡一觉。


开了将近一年卡车,阿良说,从芝加哥前往丹佛与离开丹佛的70号公路最难开,“去程就是不断的弯路上山,回程则是不断的弯路下山,而且这段路常常下雪,更增开车难度。”


开到休息站时煮一锅火锅,是阿良的最大享受。(阿良提供)



驾驶座后方有简单的床位与棉被。(阿良提供)



最险峻的一段,则是位于盐湖城附近的80号公路;该处路段经常降雪,而且几乎一年四季狂风不停,“时速达90哩的狂风,大卡车走起来都须有一定的技巧,才能避免翻覆。”


想买车头 当起老板 疫情缺货起码再等半年


“开这两段路,虽然危险,但可节省6、700哩的路程,等于每个月可以多开一趟长途来回。”一心只想增加收入的阿良笑着说,经过这两段路的时候,会不由自主的哼起“寂寞公路,哪里是尽头”的歌词。


阿良跟许多华人司机一样,想要自己买个车头当老板,“车头一个现在近16万元,但现在因为疫情大缺货,要买车头起码要排队等半年。”而之前一台只要1万多的拖车(trailer),现在也涨到近5万元。


阿良说,以目前加州港口的货物积压程度,估计卡车运输业在未来几年内仍会供不应求。


卡车休息站。(阿良提供)



在这波运输业好光景中,有人拼命开车赚钱,也有人在疫情期间大赚一笔,疫情后却又全部赔光,自己有车头的华人卡车司机Jerry蔡,开卡车好几年,只要不开车时就会去赌场纾解压力,也因为好赌欠一屁股赌债。


疫期大赚 赌博赔光“疫情让我做了白日梦”


就在他快要被债务逼垮,疫情爆发了,接着他就是每天接不完的载货单,而赌场同时也因新冠病毒暂时关闭,Jerry终于能够专心开车,“每天忙着出车,连吃饭时间都没有”,不到两年时间,他还完了所有债务,还多了10万元左右存款。


万万想不到去年12月,他开车在印第安纳州一处休息站休息时,遭另辆卡车撞上,他赤脚跳下卡车追逐该辆卡车,虽然逮到肇事司机,但脚也受了伤,车子得送修10多天,爱赌的他又进了赌场;短短10多天,不但赔光积蓄,手上多张信用卡全部刷爆再累积卡债10多万元。


“疫情让我做了一场白日梦。”后悔不已的他,现在又乖乖回去开卡车,希望早日清偿债务。



???更多“亚太裔传统月”精彩内容


驾驶座旁有冰箱、微波炉,是卡车司机的三餐来源。(阿良提供)



高速公路的卡车休息站内,设有卡车司机淋浴与洗衣服务。(阿良提供)



驾驶座旁有冰箱、微波炉,是卡车司机的三餐来源。(阿良提供)




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