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真爱密码“123123”:拉斯维加斯如何成为世界婚礼之都?

加新网CACnews.ca| 2024-1-1 11:08 |来自: 联合新闻


“无论贫穷富有、生老病死,你都愿意不离不弃、一生一世......吗?”美国著名赌城拉斯维加斯、也是每年为上万对新人证婚的“婚礼之都”,特别节日都会迎来大量婚礼预约,今年跨年夜又适逢2023年12月31日——在美国可以写成12/31/23,于是在这种特殊日期“123123”的魔力加持下,许多民众特意选在这一天到拉斯维加斯结婚,单日结婚人数有望打破往年纪录。拉斯维加斯如何成为“快闪/梦幻婚礼”的同义词?内华达州有何特别之处,每年吸引数万新人来此缔结婚约?婚礼产业又为这座地处沙漠中心的城市带来多少经济效益?

▌双重特殊日加持,有望破纪录

谈到美国内华达州城市拉斯维加斯(LasVegas),多数人脑海应该会浮现巨大的绚彩霓虹灯、近乎俗艳的童话式建筑,以及赌城内的狂欢盛宴。这座以赌博业为中心的城市不仅拥有全方位娱乐产业,同时也是公认的“婚礼之都”,平均每天有数百对新人来此结婚,光是2022年就见证8万对佳偶的婚礼。

而在今年跨年夜,拉斯维加斯预期出现另一波婚礼高峰,有望打破往年结婚人数纪录。因为当天日期在美国结婚证书上写作“12/31/23”,也就是“123、123”的特殊数字,每逢“特殊日期”拉斯维加斯都会迎来大批婚礼预约,为大喜之日留下有趣印记。

《美联社》报导,拉斯维加斯所在的克拉克郡(Clark County)行政官戈雅(Lynn MarieGoya)表示,情侣喜欢在他们所谓的“魔幻日期”(magic dates)结婚,因为这样比较不容易忘记结婚纪念日。

内华达州媒体《the Las VegasReview-Journal》指出,自2018年以来,平均每年跨年夜约有450至550对新人在此结婚。但今年盛况空前,当地婚礼业者威利威廉斯(MelodyWillis-Williams)表示,跨年夜本就是结婚热门时段,今年又逢特殊日期,她不禁说:“这是双重压力。”

威利威廉斯公司旗下多间会馆早在27日已全部订满,31日至少要为120对新人证婚。她透露其中有5对新人还安排在倒数时刻,他们预定了要价2,024美元的方案,确保两人能在午夜烟火绽放的那一刻说出“我愿意”。

拉斯维加斯的单日最高结婚对数纪录是4,492对,那天是2007年7月7日(07/07/07),欧美文化多将7视为幸运数字,因此特别热门。第二名纪录则是2011年11月11日(11/11/11)的3,125对。台湾于2022年11月11日也曾涌现结婚潮,因为本国结婚书约采民国纪年,当天日期为111/11/11,光是双北地区就有1,500对新人成婚。

除此之外,美国也有许多情侣选在5月4日结婚,虽然没有数字重复的效果,但当天是电影《星际大战》(StarWars)纪念日。该系列电影著名台词“May the force be withyou.”(愿原力与你同在)正好与5月4日的英文谐音相同(May the fourth be withyou.),许多星际大战迷特地来此结婚,双方会在婚礼上Cosplay电影角色、配戴光剑走上红毯,连证婚人都要加入扮装。

▌结婚离婚都容易,赌城也是婚礼之都

拉斯维加斯五光十色的赌博产业,伴随着派对产业和性产业的蓬勃,在美国社会几乎能与放纵、脱轨划上等号,因此产生俗语:“在拉斯维加斯发生的事,就留在拉斯维加斯。”(Whathappens in Vegas, stays inVegas.),象征人们在此褪去束缚、尽情享乐,但狂欢时刻的脱序行为最好也不要再提起。

因为这层意涵,拉斯维加斯也成为“冲动结婚”的象征之一。常看美国影剧可能都看过,影剧中常出现赌客在拉斯维加斯喝醉后与特种行业人士结婚,也有许多情侣“私奔”到当地结婚的剧情。例如经典美剧《六人行》(Friend)中的罗斯和瑞秋(Ross&Rachel)、《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)的雷纳德和佩妮(Leonard&Pennyl)都是如此。

《纽约时报》报导,伦敦报纸《the London Daily Herald》1953年首度以“世界婚礼之都”(WeddingCapital of theWorld)称呼拉斯维加斯,到今年正好届满70年。然而拉斯维加斯的结婚盛名已流传近一世纪,其魅力不在风景壮丽,而是“前卫”法规吸引各地新人来此步入礼堂。

内华达州在1910年代就成为全美结婚法规最宽松的地点,第一项优势是不需强制验血。20世纪初期,优生学观念还深深影响美国婚育法规。1910年代至1954年之间,全美至少41个州陆续实施“婚前强制验血”,情侣必须验血才能获准结婚,如果筛检出梅毒、淋病等性病或遗传疾病,就须待治疗结束再结婚。直到2000年代,各州才因为检验效益不高逐渐废除强制验血,最晚的密西西比州2012年才正式废除。纽约市是现今唯一还有强制验血的地区,但只限定检验非裔与拉丁裔人口的遗传性镰刀型红血球疾病,且不会因为检验结果而不准结婚。而内华达州百年来都是全美少数不需验血就能结婚的州份。

第二,内华达州也在20世纪初就取消结婚等待期(waitingperiod)规定。不同于台湾民众只要带着必要文件与证人就能到户政事务所公证结婚,美国的新人必须先取得政府机关发的“结婚许可证”(marriagelicense),经过0至6天不等的等待期才能举办合法证婚仪式,完成证婚仪式、签名并送回政府机关登记后,许可证才会成为正式结婚证书(marriagecertificate)。许多国家现在仍有等待期规定,美国《婚姻与家庭期刊》1965年研究曾指出,美国大多数州分都设立等待期,目的是防范诈骗、酒醉或私奔情况下缔结的婚姻,立法机构相信这样能让人们再次审视自己的决定,进而提升婚姻稳定性。

但内华达州取消了等待期之后,自然受到不少情侣青睐。根据克拉克郡官网介绍,二战期间的1942年有大量伴侣赶在男方入伍前结婚,当年全美180万对新人里,在拉斯维加斯结婚的就高达2万对。

不过,要一直等到1930年代,拉斯维加斯才真正成为更多人的婚礼首选地。《NevadaMegazine》记载,当时内华达州经历了禁酒令(Prohibition)与经济大萧条(the GreatDepression)导致的经济严重倒退。州政府为了增加收入,在1931年推动两项重大变革——赌博合法化与降低离婚限制。

内华达州1909年就已禁止赌博,但为了改善财政又在1931年宣布赌博合法化。自此,拉斯维加斯逐渐恢复发放赌场执照并获得大量收入,到了1930年代末,内华达州经济状况几乎已完全从大萧条时代复元。

开放博弈产业之后,度假村、购物中心、游乐场等大型娱乐场所纷纷兴起,著名的赌城大道(TheStrp)于焉而生,全球最奢华的饭店都座落于此,吸引愈来愈多新人前来拉斯维加斯结婚,顺便在城内各种华丽场所纵情娱乐。

而内华达州第二项法规改革,便是在1931年取消协议离婚程序的“冷静期”(cooling offperiod)。美国多数州份的离婚程序,至今都包括俗称冷静期的等待期,目的也是防止冲动。即使伴侣已经协议分开,递交离婚申请后也须等待10天至365天不等才会启动程序。

此外,各州还会限制申请离婚者的户籍,只有伴侣双方或其中一方在该州居住超过一定时间才能申请,以防止民众随意跨州离婚。但在1931年,大部分的州还要求居住1年至6个月才能离婚时,内华达州就改为只要一方居住6周以上即可提出申请。这项改变吸引了不少想离婚的加州富有人口,他们会把户籍迁到车程仅4.5小时的内华达州,以便加快离婚程序,内华达州也因此增加大量收入。

可以想像,前来离婚的富人们情绪可能会不太好,他们自然也乐于赌博、购物、玩乐以抒发心情。因此,放宽离婚限制虽然与结婚多寡没有直接关联,却也促进了奢华的度假产业更上一层楼,同时成为结婚与离婚的首选地点。邻近拉斯维加斯的雷诺市(Reno)就曾出现大量“离婚度假村”,专供富有离婚者在此短居。当地离婚行程之盛行,也让“Goingto Reno”(去雷诺了)这句词组衍生出“去离婚”的意涵。

▌好莱坞加持与得来速婚礼

到了战后的1950年代,拉斯维加斯的婚礼与度假产业已臻成熟,吸引加州好莱坞大量名流来此结婚,“婚礼之都”盛名历久不衰。在此成婚的名人包括奥斯卡影帝保罗纽曼(PaulNewman)与影后琼安伍华德(Joanne Woodward)、摇滚之王猫王(ElvisPresley)与演员普莉希拉(Priscilla Beaulieu)、歌手法兰克辛纳屈(FrankSinatra)与第二任妻子知名演员米亚法罗(Mia Farrow)。2022年天后歌手珍妮佛罗培兹(JenniferLopez)与第四任丈夫演员班艾佛列克(Ben Affleck)也在此结婚。

对好莱坞明星而言,拉斯维加斯无疑是最佳选择,因为搭飞机飞过去只需1小时,奢华或简朴的场地都任君挑选;许多教堂开到深夜,也让临时起意结婚的人更方便。珍妮佛罗培兹公布婚讯时就透露,他们就是在午夜前赶到著名婚礼会场“白教堂”(theLittle White Chapel)。

她告诉粉丝:“我们结婚了??昨晚我们飞到拉斯维加斯,和其他4对情侣一起排队领取结婚许可证,和他们一样,我们都在世界婚礼之都结了婚。”

除了名人加持之外,拉斯维加斯公私部门都全力维持婚礼之都的名声,不断开创新服务。例如,克拉克郡发放结婚许可的部门每天8点上班,直到午夜才下班;许多教堂和会馆也从8点开到午夜,有些还是24小时全天营业,不需预约,最低99美元以及最快15分钟就能办完一场婚礼;克拉克郡政府还在火车站设立办公室,新人下了火车就能领到结婚许可证,直奔婚礼会场;1991年,白教堂创办人李察斯(CharoletteRichards)还注意到身障者进入教堂极为不便,因此创立第一个“得来速婚礼车道”,让新人不用下车就能完成证婚仪式。

▌婚礼经济年产25亿美元

高度竞争之下,当地婚礼业者也竞相提供多元、新鲜、具创意的主题婚礼与套餐方案,不仅方便又便宜,最重要的是让新人留下快乐回忆。行政官戈雅指出,无论新人想聘请(扮装的)猫王或歌手火星人布鲁诺(BrunoMars),还是想骑大象走红毯,拉斯维加斯都有办法为他们圆梦。

“重点其实是伴侣们,不只是令人疯狂的大规模婚礼,”戈雅说。

克拉克郡指出,当地婚礼产业的产值高达25亿美元,全郡至少有100间教堂,还有大大小小的会馆与户外主题场地,至少有1万8,000人从事婚礼相关工作。每年平均约举办12万场婚礼(部分并非正式证婚,仅为仪式性活动)。

COVID-19疫情期间,拉斯维加斯婚礼产业也有短暂下滑,2020年的结婚对数只有5万6,000对,不过隔年就回弹至8万对。受冲击最大的是外国旅客,2019年拉斯维加斯约有80%结婚证书发给内华达州以外的人,其中又有20%是外国人,但2020年外国新人只剩下总数的3%。

根据拉斯维加斯会展与观光推广局(LVCVA)数据,2022年当地旅游业产值接近800亿美元,,人均消费额也达到1,156美元,创下历史新高。但部分原因可能出于通货膨胀,拉斯维加斯2022年旅游总人次(3,880万人)比2019年少了370万人次,总体花费却上升了33.4%。

为了提振经济,今年的拉斯维加斯婚礼依然有许多新花样,例如以一级方程式赛车为主题的限定婚礼会场,让赛车迷可以在跑车环绕的赛道结婚;12月26日至31日,克拉克郡也在哈里.瑞德国际机场(HarryReid International Airport)设立“快闪办公室”,让世界各地飞来的新人可以在机场领到结婚许可。

当然,在宽松法规和高度便利的服务背后,内华达州也经常坐上美国各州“离婚率第一”的宝座,2021年内华达州的粗离婚率(新增离婚对数除以年中总人口数)为每千人就有4.5对伴侣离婚,是全美唯一超过每千人4对离婚的州。

然而,拉斯维加斯的婚礼看似戏谑而不严谨,业者CactusCollective却指出,拉斯维加斯之所以吸引人,正是由于这些“不敬”(irreverent)的仪式,翻转了婚礼总是严肃甚至神圣的印象。它告诉人们:婚礼也能是狂欢作乐、天马行空甚至极其方便的事。

如果你也向往如此不羁的婚礼——那就去拉斯维加斯吧。

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