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加拿大北极冻土带再现史前生物尸体 对人类来说不是好消息

加新网CACnews.ca| 2021-1-10 02:45 |来自: 科学虫洞 分享新闻:

随着永久冻土层融化,自然界的"冰棺"打开,一些史前生物尸体重见天日。近几天,北极再现史前生物尸体,科学家们找到了一只灰狼幼崽的遗体。这本来是一个好消息,但科学家却担忧不已,这是为什么呢?


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息


北极出现史前生物尸体


其实史前生物尸体从冻土层中面世,并非最近才有的事情。在2019年11月,西伯利亚永久冻土层中出土了一只保存完好的小狗遗骸。


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息


2020年3月,《传播生物学》上发表了一篇有关史前鸟类的研究,科学家对一具46000年前的鸟类完整遗骸做出研究。


这具遗骸,是科学家在西伯利亚东北部的永久冻土层中找到的,经过研究遗传信息,科学家将其归为角百灵的一种。


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息


2020年8月,依旧是西伯利亚永久冻土层,出土了一只保存良好的披毛犀尸体,研究人员表示它生活在冰河时代,也许可以追溯到34000年前甚至更早。


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息


近段时间,来自冻土层的史前生物再次引发人们的关注。《当代生物学》杂志上一篇论文表示,科研人员在北极的冻土层中出土了一只57000年前的灰狼幼崽遗骸,他们把这只小狼称为祖尔(Zhùr)。


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息


这只灰狼的头部、四肢、牙齿等部位都保存得非常完好,通过研究,科学家发现祖尔是雌性,死因并非饿死,而是在6-7周大的时候因为洞穴坍塌等原因而意外离世。


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息


人类一直对史前生物抱有巨大的好奇心,按道理说,这样的发现是令人欣喜的,但科学家在高兴之余,却感到了更深的担忧。


确实,保存良好的史前生物尸体对生物学考古是有很大帮助的,比如科学家可以从中了解更多关于古生物、具体物种进化的内容,但永久冻土融化这一现象,对人类本身来说并不是好消息。


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冻土层融化威胁当地人类


尽管北极圈内生活的人类很少,但不等于没有,比如芬兰的罗瓦涅米、俄罗斯北部、加拿大北部等领土就位于北极圈内,很多陆地都被永久冻土层覆盖着。


在有人类活动的情况下,永久冻土层的融化无疑会造成威胁,最直接的影响就是地表下陷。北极区的很多地区都有在冻土之上建造基础设施,一旦冻土层融化,这些设施的安全性就岌岌可危了。


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2020年5月下旬,由于冻土层融化,俄罗斯诺里尔斯克地区被封冻多年的燃料箱爆炸,导致超过2万吨的柴油流入河中,污染了至少350万平方公里的区域。


这些污染会危害水资源、鱼类资源,影响当地生态,据专家估计,如果想修复生态问题,需要花费不低于101.2亿元人民币(换算后数字)。


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加剧全球变暖


永久冻土层逐渐融化、史前生物不断现世,这意味着一个问题:全球变暖形势依旧严峻。除此之外,冻土层的融化还会加剧全球变暖的进程。


研究表明,冻土层不仅埋藏着远古生物,还存在不少碳储量,将会以二氧化碳和甲烷的形式释放出来。


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如果这些深埋在冻土层中的温室气体"出笼",那么我们现在的气候条件无疑会更加恶化,不仅虫害增加、粮食减产,灾害性天气也会多发,其他生物的生存会更加举步维艰。


地球上发生过5次物种大灭绝,在2.5亿年前发生的第三次物种大灭绝,起源正是温室气体在大气含量中剧烈上升,导致全球不断变暖、气候失控。


历史告诉我们,温室效应一旦失控,人类遭遇的打击很可能是毁灭性的。


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远古病毒和细菌正在苏醒


除了远古动物、温室气体之外,永久冻土层还封存着许多远古细菌和病毒,随着冻土层的融化,它们会被唤醒。


在2016年,俄罗斯位于北极圈内的亚马尔半岛上,一名12岁男孩因为感染炭疽(jū)而死亡,数十人被严重感染,需要住院治疗。


科学家推断,这位男孩的病毒应该来源于驯鹿。根据推测,在大约75年前,当地有驯鹿感染炭疽病毒死去并且掩埋在冻土层之下,2016年因为热浪的袭击而重见天日,并且释放出炭疽病菌感染驯鹿,最后引发人类感染。


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息


让人担忧的是,冻土层掩埋的病毒绝不仅仅这一种,还有其他病原体。2015年,研究人员在西伯利亚冰层中发现了一种超级病毒,即使被冰封了3万年,它依然具有传染性。虽然它对人类没有威胁,但科学家们依旧担忧不已。


远古致病菌对人类的威胁难以预估,一旦复苏,是有可能对人类造成感染的。对此科学家们只能更加谨慎,比如建立完善的数据库等等;我们也要付出努力,为减缓全球变暖速度而做出行动。


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息

西伯利亚阔口罐病毒


乐观的是,并非所有远古病毒都能直接伤害到人类,比如方才提到的"超级病毒"。


而且,有很多病毒最开始是来自动物,比如艾滋病毒最早存在于黑猩猩体内,后来非洲人在跟黑猩猩的接触中感染了,导致艾滋病在全世界传播,这说明人类一定程度上能够预防病毒的跨物种传播,例如保持跟大自然的距离。


北极再现史前生物尸体,科学家担忧不已:对人类来说不是好消息

西伯利亚软体病毒


此外,科学家们也在观察和研究相关方面的情况,让我们对冻土层、全球变暖、远古病菌等方面能够有更多的了解。就像有研究人员发现,北极生活着消耗甲烷的微生物,它们能够帮忙抵消一些温室气体。


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