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“我真傻,竟然相信比尔盖兹捐出所有财富”

加新网CACnews.ca| 2022-7-18 09:34 |来自: 联合报

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刘明德/德国柏林自由大学政治学博士




美国富豪比尔盖兹日前表示,计划把所有资产捐给他与前妻创办的“比尔及梅琳达盖兹基金会”。路透

有“慈善家”之称的美国富豪比尔盖兹日前表示,他计划把所有资产捐给他与前妻创办的“比尔及梅琳达盖兹基金会”。此话一说,台湾媒体纷纷报导,无不称颂其善行。例如今週刊的标题是“比尔盖兹3.4兆资产全要捐出去!说到做到”。还有个媒体的标题是“震撼弹!比尔盖兹宣佈:『捐出所有财富、退出全球富豪榜!』”问题是,他捐给穷人还是捐给自己?而这种“捐”跟我们所认知的“捐”是同一概念吗?

在我们的认知裡,“捐”这个字是把原本属于自己的金钱或物品无偿送给别人。那么,比尔盖兹所捐出的钱不再属于自己了吗?盖兹及其后代不再是这笔资金的实际管理人以及最终受益人吗?事实上,这笔钱是捐给自家的基金会,即“比尔及梅琳达盖兹基金会”,这笔钱如何使用还是自己决定,这笔钱的最终受益人还是自己或其指定的家人。换言之,盖兹只是把钱从自己的左口袋换到右口袋而已,钱没有离开过自己。

捐出所有财富,这有违人之常情,必有猫腻。如果是个案式的1、2人,那么,这可以理解,毕竟在一个群体当中,少数1、2个无私的人,像是武训,还是会有的。但如果是一大群人,而且这些人的共同特点还都是大富豪,且集中在美国,而非常态分配式的分佈在世界各地,这事显然就有蹊跷了。为什么盖兹这么“慈善”,要捐出所有他的财产呢?

第一,省下天价的遗产税。美国遗产税最高税率40%。以盖兹的身价3.4兆台币(1140亿美元)来算,如果,他不做“慈善”的话,他将缴给美国联邦政府(还不包括要缴给所在州政府大约16%的遗产税)1.36兆台币。如果他做了“慈善”,把他名下的钱“捐”给某个慈善基金会,通常是冠自己名字的基金会,这笔遗产税全部可以省下来。因为,在他名下,他的遗产是0,既然是0,还缴什么遗产税呢!

第二,基金会的收入免税。根据美国税法4942条的规定,慈善基金会每年必须用掉其资产总额中的5%,至于用在什么地方,却是不管的,获得的收益也不需缴税。相反的,如果是一般的营利公司,例如微软或苹果,一旦盈利,则一律要缴21%的公司所得税。请问,同样是赚钱,企业要缴21%的所得税,而只要以“慈善”之名成立一个基金会,赚再多都能免税,你会选择哪一种方式?

第三,自己就是国王,还能世袭。慈善基金会由出资者掌握所有的权力,并决定组织的发展方向,形成一个不受任何拘束的独立王国,做了什么,没有人知道;钱要怎么用,政府管不了。以资产518亿美元的盖兹基金会来说,盖兹的基金会大力赞助了推动基改的非洲农业技术基金会,也投资了恶名昭著的孟山都公司。而石油大王洛克菲勒的基金会,也已传承了六代,董事会及高管不是家族的人就是亲信。

第四,子孙念名校不用走后门:慈善基金会每年至少要以其资产总额的5%从事“慈善”,从中“捐”出一点点钱给哈佛、耶鲁,就能换来后代子孙的入学资格,这不是很划算吗?但是,这对穷孩子公平吗?在《录取的价码(ThePrice of Admission)》一书中,普立兹奖得主高登(DanielGolden)告诉我们,富豪为了确保后代永居统治地位所使用的一种方法:捐款。富豪捐款给名校,名校则投桃报李录取其子弟。

第五,赢得美名以暗渡陈仓:一听到主流媒体报导,某富豪又捐了几百亿美元,又做了多少好事,再加上媒体本身也通常是富豪豢养或投资的,自然对富豪大大夸奖一番,致使我自惭形秽,完全不去查证:这笔资金的流向,又是谁在掌管这笔钱,究竟有哪些人因为这笔捐款的用途而受害。没错,你没看错,我说的的确是“受害”,而非“受益”。

第六,固化阶层、打击中产:根据美国财政部的估算,因为慈善基金会等在税务上的减免,导致美国税收大额短少,例如在2014年估计短少516亿美元。这就是说,原本是富豪该承担的担子,因为法律的不正当性,反而转嫁到社会的中产阶层,而非穷人,因为穷人根本负担不起反而需要国家救济。

第七,反而赚更多钱:基金会的钱是可以用来投资的。例如FB创办人的慈善基金会就以推动癌症治疗为名,投资了很多生医公司,回报丰厚。此外,捐赠者还享有20%的个人税收抵扣,五年内有效。因此,成立基金会的好处,远超那5%的“慈善”支出,何况,所谓的“慈善”还不必然是真慈善。

第八,影响政局:基金会与美国政坛有著千丝万缕、外人难以探究的关係。基金会本身具有多重功能,其中之一就是智库的功能。既然是智库,就需要研究人员。严格来讲,这些研究人员(包含管理阶层)全都是富豪的下属,既然是下属就有帮主人解决问题的义务,而富豪也必然会推荐他的人进入政府。例如单单洛克菲勒基金会就产生过三位美国国务卿。换言之,基金会扮演了政府与富豪之间的传达角色,至于是谁传给谁,那还用讲吗!

综上,在美国,“捐”钱给“慈善基金会”有如此巨大的利益,这就是为什么比尔盖兹、洛克斐勒、福特、卡内基、祖克伯、索罗斯等争先恐后大捐特捐的原因了,就这么简单。

7月15日,比尔盖兹在推特上说:“金钱对我已无用”、“我有义务回馈社会”,你是相信他的话还是我的分析呢?


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