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从小梦想飞行的英国小哥真像鸟一样飞了起来

加新网CACnews.ca| 2022-6-7 14:25 |来自: 英国那些事儿

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下面这个哥们叫Richard Browning,


几年前,他还是英国石油巨头BP的一名石油交易员。


虽然是做办公室工作,但哥们特别能折腾。


在BP的时候,他开发了一个创新方法,通过监控船只GPS转发器来追踪全球石油移动,仅仅花了2万英镑,就让公司6个月内赚了5000万英镑。


他之前在皇家海军预备役服役过6年,身体素质绝佳。


平时会跑超长马拉松,还可以做倒立俯卧撑,“顺风旗”之类的高难度动作。



虽然有着稳定的工作,美满的家庭。


但哥们心里总感觉有点心愿未了。


从小到大,他对飞行一直有着挥之不去的向往。


他爷爷当过飞行员。


他外公是英国飞机制造商韦斯特兰的前CEO。


他父亲曾是一名航空工程师兼发明家。


小时候每当学校放假,他都会一头钻进父亲的工作室。


在那里,他们会一起用软木搭建滑翔机模型,然后开车到附近的山顶放飞它。



在家里人的影响下,他在10岁的时候就已经可以讲述喷射发动机的工作原理。


后来在皇家海军的服役经历更是让他发现:人的身体和大脑是个神奇的存在,只要经过合适的训练和激励,它适应能力极强。


只要有一个支点,强悍的肌肉控制能让人做出任何飞翔姿势。



如果给人加上合适的马力,人能飞起来吗?


从那之后,他就有一个大胆的想法:把人体改造成一架飞行器。


“如果拿掉座位和控制系统,用你的身体作为飞行结构,用你的大脑作为陀螺仪和控制器,人能起飞吗?”


这是一个看起来几乎不太可能实现的想法。


但2016年,Richard决定去试一试。


“那时我没有明确的目标,只是把它当一个有趣的挑战来对待。”


那年春天,他上网买了一个喷射式发动机。



那是一个微型燃气涡轮发动机,它的工作原理是以极高的速度压缩空气,然后用燃料燃烧,产生推力。


它体积比2升可乐瓶没大多少,仅1.9kg重,可以产生22kg的推力。


理论上,如果多搞几个装在身上就有足够的推力能把人推上空中。


Richard很激动,包裹一到就立马开始试验。


他做了一个铝制的臂壳用来装涡轮发动机。


把电钻开关改造成油门。


然后把燃油箱安排在一个拖把桶里。


一切准备就绪后,他来到了一条乡村的空路边。



在试射之前,他还隐隐有点担心发动机的扭矩会把他手臂扭断。


结果证明是多虑了。


“那是一股轻柔的推力,有点像消防水带喷水。”



之后几个月,Richard开始疯狂痴迷研究飞行服。


每天晚上,他会在半夜1点醒来,在一个空卧室钻研飞行服三四个小时,然后再在去伦敦的火车上补觉。



绑在他身上的发动机从一个变成了两个。



又从两个变成了四个。



四个还是飞不起来?


那就来六个!



两只手臂各绑两个发动机,两个脚踝各绑一个。


油箱藏在背包里,由登山背带固定。


一到周末,Richard就拉着家人去农场测试自己新调整的飞行服。


那时候,没人相信他这套玩意能成功。


早期的测试也确实是一次又一次的失败。


戴上他的飞行服,压根就飞不起来,只能做一系列延长版的原地起跳,看着像“月球弹跳”。



他经常摔倒,



装上安全吊带后,他又像个提线木偶一样被甩来甩去。



发动机很贵而且很容易坏。


每次坏了都要寄到德国的工厂维修。


“那时就是一片混乱,啪的一声,一点闪光,一点烟雾,我就知道什么东西又短路了。”


但一系列的失败还是没有让Richard放弃。


在每次失败中,他总能发现自己比上一次进步了一点。


“我被一股非理性的激动驱动着,我一直认为:我能飞起来。”



终于在2016年11月的一个周末,他真的起飞了。


那天,在又一次短暂的“月球弹跳”之后,Richard按住油门,用力靠在手臂的发动机上,然后…?升空了!



他一条腿摇摇晃晃着,飞过了庭院。



最后落地有点不稳,整个飞行只持续了6秒。



但这对他来说是莫大的鼓舞。


他当时对着镜头说:我刚飞起来了!我刚飞起来了!



在之后的几周内,他进一步改进了飞行服,


他发现脚上不适合装涡轮发动机。


一个是因为人升空的时候,脚出于本能会不停乱甩抓地,并不利于平衡。


另一个是脚上的涡轮机离地面只有10厘米左右,它会以1000英里/小时和750oC的温度吹出空气。不仅会烧焦草地,连混泥土地面都会被烧出一个浅坑。


而且有一次,手臂上涡轮机排出的热气被脚上的涡轮机吸收后,脚上涡轮机的叶片直接被融化了。


所以,他决定把脚上的涡轮机移到背上。


这样,后背和两只手臂就能形成三股推力,犹如帐篷的三根支柱。


你只要用手就能控制你的飞行方向。



一开始,有人认为人体无法承受涡轮发动机排出的高温,也许脚趾要被烧伤。


但Richard发现,就跟吹风机一样,你贴着皮肤吹会灼伤,但如果稍微拿远几英寸,你就完全不会被烫到,只会感到一股热气,涡轮发动机也是同样如此。



经过一遍又一遍的改进,如今,Richard的飞行服可以产生144kg的推力。


整套飞行服由3D打印,手臂和背上的发动机能产生比布加迪威龙更强的马力。



他的头盔就是他的飞行显示屏,通过无线接收飞行服的信号,头盔上会显示飞行高度,剩余油量,当前速度。



穿上这套飞行服,他能以最高达137km/h的速度飞行。


飞过湖面。



飞上高山。



像鸟儿一样在空中翱翔。



他的飞行服大约可以飞行5-10分钟。


虽然看着时间不长,但在很长一段时间内,曾经人们发明的喷气飞行服都无法飞行超过30秒。



在这套飞行服的助力下,Richard两次创下飞行服飞行速度的吉尼斯世界纪录。



和团队在31个国家做了105场现场飞行表演。



好莱坞也有不少名人是他的客户。


甚至有人跟他商量想在未来的《碟中谍》电影中使用他的飞行服。



截止目前,Richard以35万美元的价格出售了两套飞行服,但他并不打算大规模量产。


“如果你没有经过训练就去飞,很可能会受伤。即便出售的两套,也是我在看管。”



现在,Richard的公司提供一个类似超跑俱乐部的会员制系统,你可以付费来他这里接受训练,在他们的监督下飞行。



目前,他们已经培训了50人。


还打算组织一场国际飞行服大赛。



“穿飞行服学飞行,有点像在学怎么在空中骑自行车,当你掌握平衡后,一切就很自然了。”



本来Richard对飞行服并没有什么商业规划,


甚至在成立公司后也只是请了两年的假,以为热度过去,自己可能又要回去上班。


但没想到,一切进行的很顺利。


2017年4月,他先用朋友的种子资金申请了飞行服的专利,成立了公司,为它取名“重力”。


公司宣传语:我们制造1000马力的飞行服。



随后,他们发出的飞行视频引发了巨大的关注,


人们称Richard为“真实世界的钢铁侠”。



在成立公司两个月后,投资过特斯拉的风险投资人Tim Draper在旧金山一个停车场看到Richard穿着飞行服起飞,立马给了他一笔65万美元的投资,并且在一张100美元的纸币上写了合同,给他的公司估值650万美元。



原本,这套飞行服更像F1赛车,是一种有钱人娱乐的工具。


但Richard不满足于此,


他和英国的救援队合作,决定让它成为急救员的交通工具。



英国湖区山多,急救员以前靠走路抵达病人所在的位置要很长时间。


但在今年夏天,湖区的急救员有望穿着飞行服直接飞上山顶。



一名北部空中救护队的成员已经完成了飞行训练,另外还有两人的训练也将马上开始。



穿上这套飞行服,原本走路要1个小时20分钟的山顶,现在急救员3分钟30秒就能飞到。


“如果是心脏病发作或者其他需要急救的病人,1小时20分钟实在是太长了。”



目前,北部空中救护队有直升机救援,但直升机需要在山间找到平坦的位置才能降落。


通常,直升机需要25-30分钟才能到达湖区的病人身边。


而且,如果遇上能见度低或者强风天气,直升机直接派不上用处了。


但飞行服在这些恶劣条件下都能飞,它可以应对35mph的大风。



急救员穿上飞行服后,他还会带上10-15公斤重的医疗箱,里面有包括除颤仪,监护仪在内的急救装备,这些装备会被固定在飞行员的胸口和腿上。



对一些病人来说,时间就是生命,急救员能早一秒到达,他们生还的希望就能更大一些。


飞行服大大缩短了急救员到达现场的时间。



未来,Richard还打算将飞行服用到其他的救援场景中。


比如雪崩。


“雪崩的受害者常常是困在雪下死于窒息,虽然有紧急信标系统,但很难让救援队迅速到达现场挖出被困人员。”


“我有一种非常强烈的预感,我们可以穿着飞行服直接飞到受困者所在的位置,然后通过飞行服的推力吹走大量的雪,然后再进行挖掘。”


除了各种救援场景的应用。


Richard和他的团队也在进一步优化他们的飞行服。


随着电池技术的进步,他们在未来还可能开发电动版的飞行服。



从没人相信他能成功,到真的让人飞起来。


一个看似不可能完成的任务,正在一步一步被他变成现实。


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