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华女因性服务按摩院被控多罪 最终却获释了

加新网CACnews.ca| 2023-8-5 12:59 |来自: 洛杉矶时报

据洛杉矶时报8月2日报道来自天津的邢美(Mei Xing,音译)现年62岁,其性交易审判揭开了圣盖博谷按摩院的许多秘密。每次按摩师和顾客发生性关系,邢美就能拿到40美元。按摩师通常至少能赚到两倍的小费。




邢美经营着3家按摩院,她会斥责或解雇与她作对的人,但她也聪明坚强。在节日聚餐、庆祝生日、庆祝乔迁之喜及农历新年,她会与她雇用的中国移民交往。最终,5名女性告发邢美强迫她们卖淫,并在洛杉矶的审判中指证邢美。


邢美从辩护席上站起来,大声用普通话描述了一切——40美元的费用、小费、现金。她在洛杉矶东部以亚裔和拉丁裔为主的郊区开设了几家小型按摩院,并刊登招聘按摩师的广告寻找性工作者。


邢美保留着手写账簿,账簿记录了哪些女人在什么时间工作等。她表示,每个员工都有随时辞职的自由。“我从未强迫任何人卖淫,”邢美说。陪审团由来自南加各地的人组成。


若陪审团认定邢美犯有5项性交易指控中的任何一项,强制最低刑期将是15年。但同时,政府几乎没有提供任何独立证据来证实指控者的指控。


在6月为期3周的审判结束时,邢美的证词让陪审员们面对一些令人不安的问题。例如,为什么指控她的人可能撒谎?商业性行为在什么情况下是非自愿?邢美的行为是否像政府指控的那样恶劣?


性交易是一种现代形式的奴役,经常与商业性工作混为一谈,但两者不同。若想促使联邦定罪性交易,检察官需要证明邢美使用武力威胁、欺诈或胁迫手段迫使受害者从事卖淫活动。


邢美的律师妮哈·克里斯特纳(Neha Christerna)向陪审团承认:“邢美经营多家按摩院,其按摩院提供性服务,这是毫无争议的,但她不是人贩子。”


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允许性服务1997年,邢美移居美国。她做过很多工种,最终被一家按摩院录用,一家又一家——总共有6家。她作证,自己和她的同事时常进行商业性交易。1999年,邢美因卖淫和相关轻罪被逮捕。2001年,她再次被捕,并被判卖淫罪。



图源:洛杉矶时报

凭借稳定的收入、中国的积蓄和父亲留下的遗产,邢美于2011年在圣盖博买了一套38.5万美元的公寓。2013年,邢美在南艾尔蒙地开设了阳光按摩院(Sunshine Massage)。“按摩院招聘年轻漂亮的女按摩师,小费好,客源稳定,有按摩执照者优先,”邢美在一则招聘广告说。


邢美表示,起初她严格禁止发生性行为,一些顾客就会离开,而且按摩师们也无视禁令,所以她决定允许并开始推销这项业务。为了吸引顾客,她在成人服务网站上刊登年轻女性摆出挑逗姿势的照片。“漂亮的年轻中国女孩,”其中一位顾客说,“有很多惊喜在等着你。”


一小时的按摩费用是35美元,在进入前台时收取。如果按摩师有执照,邢美会付15美元;如果没有,则付10美元。按摩院可能因为提供性服务而被关闭,所以邢美会提醒员工:“我们是按摩院,需要提供按摩服务。”


虽然性交易可以赚更多钱,但也充满风险。原告称几名顾客强奸了她们。商业性性交易中的性侵犯是一种犯罪,但在这些案件中没有人受到指控。按摩院最担心的是警察突袭的危险,同时也对突如其来的城市检查保持警惕。


邢美表示,按摩师都更喜欢性工作,因为小费要高得多。一名按摩师作证说,通常每月能赚到6000到7000美元的小费。


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被控罪尼古拉斯?斯图尔特(Nicholas Stewart)是50多起人口贩运案件的首席调查员,同时也是洛杉矶县警探,他于2018年7月开始对邢美展开调查。该案起因是“废除奴隶制和人口贩运联盟”(Coalition to Abolish Slavery and Trafficking)组织带两名女性去见斯图尔特。两人表示,在邢美的授意下从事卖淫活动,当时她们在邢美拥有的两家按摩店工作。


根据斯图尔特提交的搜查令,目击者1称邢美威胁自己,若拒绝为性客户服务,邢美就告诉警方她是妓女。目击者1很害怕,因为邢美有她换衣服、拿着避孕套的照片,或者是按摩院的记录。但阻碍起诉的证据很快就出现了。目击者1和邢美是合伙人。对于任何被拐卖的受害者来说,分享利润是不寻常的。


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图源:洛杉矶时报

后来,另外4名女按摩师表示,邢美拐卖了她们,被迫从事性服务。联邦检察官接管了此案,并逮捕了邢美,联邦大陪审团于2020年9月以5项贩运指控起诉邢美。但从邢美和两名女按摩师处查获的手机和iPad上,几乎没有任何证据支持他们的指控。警方发现了大量的商业性行为的证据,但没有证据表明这些行为是被迫的。


警方看到的最接近的事情是,邢美给一位按摩师发短信说,如果她继续在家里耍花样,事情就不会有好结果。辩方辩称,邢美只是威胁要解雇她。



图源:洛杉矶时报

当邢美的法律团队查看这些设备时,发现了大量可以开脱罪责的照片、视频、录音和短信,这些证据显示指控者与邢美在社交聚会上玩得很开心,从而对指控者的可信度产生了怀疑。


邢美的律师向陪审团证明,这5名原告在被邢美“拐卖”前后都从事过性工作:在中国的夜总会、马来西亚、艾尔蒙地、千橡和湾区的按摩院以及南加州附近的酒店和房子里。邢的律师告诉法官,这些人都不是被欺骗、强迫或胁迫的,有几个人因卖淫指控被捕,有些人还带着自己的性客户去找邢美。


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存在怀疑几周后,法官和辩护方之间的紧张关系升级,各方重新集结,重新开始。联邦地区法官奥尔金(Fernando M. Olguin)接手此案。主持审判的奥尔金给了辩方更多的回旋余地。在听取了两名女按摩师的证词后,他发现证据太弱,无法提交给陪审团,因此驳回了5项指控中的两项。


奥尔金还让邢美在庭审的最后几个小时里告诉陪审团,她在雇用指控者时对她们的卖淫史了解多少。邢美作证说,她们都是由性工作者同行介绍的。她提到了在阳光按摩公司工作之前的一些有偿性交易——在中国的一家美发沙龙、圣巴巴拉的一所房子、千橡市的按摩院。


当陪审员们仔细聆听这些细节时,检察官们都一脸震惊。


邢美的案件审议持续了大约5个小时。未公开身份的陪审员一致认为,对于邢美是否强迫任何女性违背其意愿进行性行为存在合理怀疑。一名陪审员后来说:“其中根本没有贩卖的部分。”另一位则表示,检方的指控完全没有道理。



图源:洛杉矶时报

陪审团一致认为被告邢美无罪,书记员大声念了3遍。邢美的眼泪顺着脸颊滚落,她双手合十,对陪审团说:“谢谢。”


保释被拒后,邢美在离法院几个街区的联邦监狱里被关押了3年多。她将在当天下午获释。邢美拥抱了她的律师。“你们救了我的命,”邢美说。

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