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华裔银行家遭遇“抢银行” 飞来横祸正悄然逼近

加新网CACnews.ca| 2023-9-10 11:21 |来自: 环球人物

加拿大华裔银行家咸生林。飞来横祸正悄然向他逼近。

作者:郑敖天


咸生林创办加拿大第一财富银行时,一定不会想到7年后的今天,他会被迫将一生心血拱手让人。


总部在加拿大多伦多的加拿大第一财富银行,曾被当地媒体誉为“华人在加拿大百年奋斗史的新里程碑”。华裔创始人兼创始总裁咸生林做保险业务起家,另外两位华裔创始股东是杂货店巨头欧阳元森和地产开发商陈茂华。


从左至右,分别为咸生林、欧阳元森和陈茂华。


如今,3人都被加政府要求出售所有该银行股份。下达指令的是加拿大副总理兼财政部长克里斯蒂娜·弗里兰。华人社区习惯称她的中文名——方慧兰。


加拿大副总理兼财政部长弗里兰。



白手起家


作为加拿大公民的咸生林,曾对自己的移民成功故事颇为骄傲。


2017年,刚创建银行一年的他告诉来访记者:“100多年来,华人在加拿大创业谋生非常艰难,咱们华人在这里无非就是开餐馆、超市、洗衣店,做些小生意。但现在华人也能做金融、开银行,这无疑是给华人增光添彩。”


1978年,咸生林从河南师范大学英语系毕业。他当过翻译,在教育部门担任过行政工作,还当过外贸公司高管,1990年移民加拿大,1991年加入了伦敦人寿保险公司。


当年的华人社区,通行的是粤语。只会讲普通话的咸生林,不得不试着用英语在白人社区卖保险。他回忆自己第一次推销保险的经历:在一所住宅门前按响门铃后,一个怀抱婴儿的白人妇女开了门。“她的孩子出生刚一个月,她正准备买保险,我的第一份保单就这样签了。”


咸生林早年照片。


“由于是第一次,保险合同上有些地方我都不会填写。我一再向她解释我是个新手,请她原谅。她一次次地安慰我慢慢来。签完合同后,我兴奋得有些难以置信。”咸生林回忆,“做保险这一行很残酷,淘汰率奇高,一般第一年淘汰70%,第二年淘汰20%,第三年淘汰10%,真正做得优秀的也就1%左右。所以,搞理财、干保险唯有‘勤’字当头,永不懈怠。”


在“勤”字的鼓励下,咸生林第一年的业绩就超过了98.5%的同行,成功达到全球寿险盛会“百万圆桌会议”的行业标准。1998年,他成功地把加拿大首富亨尼斯·汤姆森变成了自己的保险客户,成为“百万圆桌会议”的顶尖成员。一年后,他创建了咸氏金融有限公司。


荣获“百万圆桌会议”顶尖成员称号的咸生林。


咸生林移民加拿大后从未起过英文名,咸氏金融的英文就是ShenglinFinancial。他说,贝尔、奔驰等原本都是人名,后来成为知名品牌。外国人可以做到,为什么华人不行?


咸生林积极参与华人社团活动,对华人社区也很熟悉。他注意到,加拿大的大银行不熟悉华人文化和生活方式,而华人对加拿大金融体系也不甚了解,导致他们很难获得急需的金融服务。这使他萌生了进入银行业的想法。


“在西方国家,银行是所有政府审批项目中最难的,正好像‘蜀道难,难于上青天’。”咸生林说。在加银行业工作的华人虽然不少,银行高管中却鲜见华人身影。有银行业人士告诉咸生林,他创办银行的成功可能性不到5%。


咸生林没有放弃。他说:“夜里不做梦,白日没方向。”他向加政府申请开办银行,这个“银行梦”坚持了近5年。2015年7月,加财政部正式批准了而他的申请。2016年9月9日,加拿大第一财富银行总行开业,成为加拿大首家由华人主导的联邦一级特许银行。开业时,加移民部长及多位国会议员到场祝贺,还带去了加拿大总理特鲁多的贺信。


咸生林是“特鲁多基金会”及加拿大自由党的捐款人。有媒体注意到,2016年5月,咸生林曾参加特鲁多组织的一场私人筹款活动。但咸生林表示,自己只是和特鲁多“打个招呼”,当时并未提到新成立的加拿大第一财富银行。但无论如何,当年这家银行是被加拿大主流社会认可的。


咸生林和加拿大总理特鲁多的合影。


“我们尊重华人的理念、价值观和文化,我们的股东就是有很深厚的中国根,所以他们想建立这间银行,就是想为加拿大的华人社区服务。”该银行的一名高管表示。


这家银行的业务快速增长,5年后资产就超过了4亿加元(约合21.5亿元人民币),较其初始投资增长了8倍。在2022年的咸氏金融集团新年晚宴上,咸生林说:“困难是我们攀登更高峰的新起点。这种迎难而上的精神,就是我们能够进步和提升自己的最好动力。”


此时的咸生林不知道,飞来横祸正悄然向他逼近。



黑手伸来


2022年11月,加财长弗里兰发出信件,警告咸生林等3人,称他们“可能受到中国政府的影响”,并表示自己“担心”加拿大第一财富银行可能“参与洗钱活动”。不久,3人辞去了该行董事职务。


今年4月24日,弗里兰再次发函,要求该银行尽快终止与3名华人股东及其旗下相关方的所有业务联系,并禁止三人在银行中担任正式或非正式职务。


在另一封信函中,弗里兰命令3人出售他们持有的加拿大第一财富银行股份,并要求银行采取“安全措施”,包括对所有银行员工进行通信审查、尽快将银行总部迁到加政府认定的“安全场所”、禁止使用某种社交媒体应用(据信是微信)开展业务,等等。该银行还必须任命一个独立的第三方监督员,聘请两个合规官员,分别负责安全合规和反洗钱、反恐合规。


加拿大副总理兼财政部长弗里兰。


这种做法在加拿大史无前例。有加金融业人士表示,从未听说过加财政部长动用权力驱逐本国银行创始人,迫使本国银行采取此类“安全措施”。香港《大公报》刊文称,弗里兰此举是泛化国家安全概念,打击中国企业和在加华裔经营者的正常经商活动。


该指令下达后,咸生林的律师格伦·詹宁斯发表声明称,他的委托人“正在与有关当局进行定期沟通,并期待能够达成一个对所有利益相关者都有益的结果,这将有益于加拿大人民”。他还补充道,“与银行有关的事宜都受到监管,并且有严格的保密规定,因此咸先生目前没有任何评论。”


有加媒称,加相关部门对3人的调查可能早在2021年便开始了。到目前为止,当局没有公布调查的任何结论,没有拿出3人违反加拿大法律的任何证据,也没有起诉3人。公众也颇感疑惑:这3名华裔究竟有什么“实锤”的问题?


在面对媒体追问,弗里兰负责传媒事务的高级顾问埃里图表示,不讨论财长针对加拿大第一财富银行及其创始人的行动,理由是:“鉴于她(弗里兰)的监管者角色,对任何进行中的具体行动发表评论都是不合适的。”


行动还在继续。有报道称,弗里兰要求禁止咸生林等3人进入第一财富银行的办公楼,这家银行还必须对包括高管在内的全体雇员进行国家安全审查。


加拿大第一财富银行位于多伦多的办公楼。


截至发稿时,外界仍无法确认咸生林等人是否已出售所持有的该银行股份,该银行CEO也拒绝透露相关消息。但很多人担心,弗里兰以所谓“担心”为由采取的行动,最终会导致3人辛苦创办的银行被“鸠占鹊巢”,加首家“华人银行”不再属于华人。


这样的事情早就发生过。2012年,美国纽约华裔银行家孙启诚创办的国宝银行,突然被控房贷欺诈等184条罪名。经过持续3年的法律抗争,孙启诚和国宝银行摆脱罪名,但元气大伤。此案被公认为美国司法当局“捏软柿子”的操作:次贷危机中,真正惹祸的华尔街巨头“大到不能倒”,最终无辜的华人银行被迫充当“背锅侠”。


咸生林曾说,华人银行要想壮大,就要在服务好华人社区的同时,让服务对象面向加拿大全国,“我们的服务和产品不仅华人需要,主流社会和其他族裔也需要。”他可能没想到,加拿大政客现在需要他和他的同伴充当所谓“国家安全”的政治牺牲品。



阴魂不散


近年来,加拿大华人群体成为不少政客的攻击目标。这让许多人担心,臭名昭著的麦卡锡主义阴魂不散,并且正在“北上”加拿大。


近日,一名加拿大记者在个人网站上发表文章,引用所谓“情报文件”称中国政府正“秘密接管”加拿大中文媒体。两名加拿大政客立即“呼应”,在社交媒体上发声要求调查中文媒体。


此事迅速在加拿大社会引起关注。有加拿大学者称,加政客要求调查中文媒体的做法是麦卡锡主义重现,违反加拿大宪法。他说,加拿大中文媒体普遍规模较小,缺乏法律资源来保护自己。在这种情况下,加政客的要求“非常令人担忧”。


麦卡锡主义是指上世纪50年代由美国参议员约翰·麦卡锡发起的反共、反人权政治迫害,爱因斯坦、卓别林等名人都是其受害者。加拿大也曾受麦卡锡主义的影响,当局对超过7万名持“不寻常”政治观点者进行调查。大多数人都认为麦卡锡主义是“加拿大和美国历史上的耻辱”。


约翰·麦卡锡


“有句老话说,对于锤子来说,一切看起来都像钉子。”一位加拿大学者说。如今,加拿大一些政府机构正试图通过鼓吹“中国威胁”来获取好处,包括争取更多资金。而一些政客则从一部分加拿大人的种族主义“基因”里嗅到了机会。


加拿大曾有排华“黑历史”。19世纪中叶,大批华人参加建设横贯加拿大的太平洋铁路。工程完工后,华工却成为排斥的对象。1885年实行的《华人移民法》,用高昂的“人头税”阻止华人移民入境。1923年,加拿大又实行“排华法案”,对华人移民施加更严苛的要求。此后24年,入境加拿大的华人据说不到50人。直到1947年,加政府才废除“排华法案”,1967年在新移民法中取消公开的种族限制。2006年,加时任总理哈珀正式向华人道歉,并宣布向尚在世的“人头税”受害者赔偿。


在加拿大参与铁路建设的华工。


如今,加拿大第一财富银行3名华人创办者的遭遇,再度令加拿大华人感到心惊。3人都已在加拿大“扎根”多年,也取得了一定的社会、经济地位,但联邦官员的一句“担心”,就能让他们面临创业成果“一场空”的前景。加拿大是否真做到了“私人财产不可侵犯”?华人的财产是否得到了同样的法律保护?这种随时可能被“割韭菜”的命运,是否将降临到更多华人头上?人们心头的疑云越来越大。



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